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A big cruise ship on the water

Mi experiencia con los cruceros accesibles en silla de ruedas

Llevo más de cuarenta años viajando en crucero, los últimos once trabajando como conferenciante invitado en Celebrity, P&O, Princess Cruises, Cunard, Cruise and Maritime, Fred Olsen y Royal Caribbean. Hace veinticinco años me diagnosticaron esclerosis múltiple, tras lo cual empecé a notar la falta de información disponible para personas con movilidad limitada; los lugares que había visitado anteriormente presentaban obstáculos que no había encontrado antes. Un área en la que noté obstáculos fue en la búsqueda de cruceros accesibles para sillas de ruedas.

La información sobre accesibilidad es difícil de encontrar e Internet está lleno de sitios muertos: sin nadie que controle las páginas web, puedes buscar información sólo para descubrir que está desactualizada y que lo ha estado durante algún tiempo. Por ejemplo, una mujer planeó un viaje de ensueño a Venecia como sorpresa para su marido, que utiliza permanentemente una silla de ruedas. Se puso en marcha, con su marido a cuestas, pensando que había planeado el viaje perfecto. Lamentablemente, cuando llegaron, descubrió que los ascensores de varios puentes habían sido inutilizados dos años antes, por lo que la pareja no podía acceder a las zonas más importantes de la ciudad.

Por mucho que me guste viajar por el mar, los cruceros totalmente accesibles para las sillas de ruedas pueden ser difíciles de encontrar. La falta de información sobre el destino ha sido una molestia constante, ya que los barcos nunca te dicen exactamente en qué parte de la ciudad vas a atracar hasta la noche anterior o si el puerto es accesible; P&O ni siquiera anuncia los horarios de atraque, lo que hace imposible planificar de antemano un día en tierra.

La información: Un problema común en el sector de los viajes

Con la evolución del sector de los cruceros hay algo que no ha cambiado: la incapacidad del sector de los viajes para proporcionar a un viajero discapacitado lo que necesita para planificar y disfrutar de una aventura sin estrés.

Envié un correo electrónico a los servicios especiales de Princess Cruises con preguntas relacionadas con la accesibilidad de su isla, Princess Cay, ya que la única información en Internet era que tenía «rampas para facilitar el acceso». Un correo electrónico automático me prometió una respuesta en un plazo de diez días laborables, pero cuando finalmente recibí una respuesta, fue, como mínimo, escasa. Lo que más les preocupaba era que yo conociera las normas que rigen el uso de las licitaciones para los pasajeros discapacitados y adjuntaban un cuestionario médico. En la parte inferior del correo electrónico se me informaba de que «podemos facilitar la información solicitada; sin embargo, no podemos aconsejarle si podrá montar en la lanzadera acuática». Hice una simple pregunta y nunca obtuve la información solicitada.

El muelle Langelinie de Copenhague, una de las tres terminales de cruceros que dan servicio a la ciudad, es uno de los puertos más complicados pero habituales. Su ubicación es fabulosa para los turistas, ya que se puede llegar a pie a muchos lugares de interés, como la estatua de la Sirenita. Al otro lado de la calle, en la salida del puerto, paran los autobuses de las compañías de cruceros, los autocares de excursiones y los taxis. Sin embargo, se trata de una calle increíblemente concurrida, de más de 800 metros. Al salir del recinto alambrado del crucero, uno se ve obligado a cruzar la calle, ya que sólo uno de los lados tiene una vía. El problema es que no hay ni un solo bordillo en todo el tramo, a pesar de que las compañías de cruceros se han quejado a las autoridades portuarias en los últimos años. Si se viaja en una silla manual, no es demasiado difícil si te empujan, ya que la silla puede inclinarse simplemente para subir a la acera, pero las sillas de ruedas eléctricas y los scooters no tienen esa opción. El resultado es que a menudo los turistas desafían el tráfico de doble sentido y esquivan los camiones de reparto del puerto, los camiones cisterna de combustible y los autobuses turísticos que utilizan la carretera: es increíblemente peligroso y un accidente a punto de ocurrir.

A mitad de la calle del muelle, bajo los arcos de piedra de los antiguos almacenes del puerto de Langelinie, hay una gran galería comercial a la que se accede por ocho escalones de acero. Los ascensores para sillas de ruedas se rompieron hace varios años y siguen rotos. La ignorancia no es la felicidad, es inaceptable.

He buscado por todas partes un sitio web que ofrezca este tipo de información, pero no ha servido de nada; en cambio, el turista medio no se entera. Creo que la información es poder: el poder de poder controlar nuestras elecciones y saber con qué nos vamos a encontrar cuando echemos el ancla en un lugar deseable.

Todo el mundo experimenta diferentes grados de movilidad. Para los que pueden dar algunos pasos, hay una buena y variada oferta de excursiones accesibles, pero para los que se desplazan permanentemente en silla de ruedas, las opciones pueden ser más limitadas. Después de haber revisado miles de páginas web y artículos y de haber entrevistado a innumerables representantes de empresas del sector turístico, he comprobado que hay quienes están dispuestos a hacer un esfuerzo adicional para que los cruceros sean más accesibles, sólo hay que saber dónde buscar.

Escribir una solución para los cruceros accesibles en silla de ruedas

Decidí abordar todas estas cuestiones con una serie de libros de cruceros dedicados a las personas discapacitadas que quieren navegar en sus propios términos. El primero del mercado, ‘The Autonomous Cruiser:  The Complete Guide To Cruising For and With Disabled Travellers’, tardó varios años en escribirse y luego pasó los últimos dos años en mi editorial porque con la llegada de la pandemia no tenía sentido lanzar un libro sobre cruceros cuando los barcos no estaban navegando. Luego hubo que reescribirlo tras el Brexit y de nuevo con la llegada del Covid. Llegó un momento en el que sentí que no estaba destinado a publicarse y los niveles de frustración eran máximos. Así que puedes imaginarte lo feliz que me sentí cuando finalmente se fijó una fecha para que el primer libro de la serie viera la luz.  Es un tema que me apasiona y espero que ayude a todo el mundo a disfrutar de los viajes por mar. El objetivo de este libro es dar a la gente el poder de tomar el control, tomar sus propias decisiones y organizar las vacaciones perfectas en el mar, sacando lo mejor del barco y de sus destinos. Los libros que seguirán son guías portuarias dedicadas y ofrecerán una visión en profundidad de lo que ofrece cada lugar en términos de accesibilidad, abordando cuestiones como si el puerto es fácil de desembarcar, qué instalaciones hay en la terminal y qué ofrece el destino a sus huéspedes discapacitados. Esto permitirá a todos sacar el máximo partido a cada destino y no perder un tiempo precioso en averiguar qué hacer o cómo hacerlo.

Vivir con una discapacidad presenta muchos obstáculos, pero unas vacaciones en crucero no tienen por qué ser uno de ellos. Buen viaje.

The Autonomous Cruiser saldrá a la venta en tapa blanda y en libro electrónico el 8 de marzo de 2022, puede adquirirlo aquí.

Si buscas un viaje por tierra, encuentra información sobre accesibilidad y reserva lugares para alojarte, cosas que hacer y viajes de varios días en gowheeltheworld.com.


Michele Monro es la hija del cantante Matt Monro. Es conferenciante de interés especial para líneas de cruceros como Celebrity, P&O, Princess Cruises, Cunard, Cruise and Maritime, Fred. Olsen y Royal Caribbean. Además de su libro, The Autonomous Cruiser, está trabajando en una serie de guías portuarias para viajeros con discapacidad. Cuando no está de crucero, Michele vive en Shropshire, Inglaterra.

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