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An elegant house on a green lawn

El cuidado de la casa: Una opción de alojamiento alternativa como usuario de silla de ruedas

Cuando decidimos viajar lentamente por el mundo como familia de 4 personas (mi hija nació con espina bífida y es usuaria de silla de ruedas), nos dimos cuenta de que no tenemos presupuesto para pagar el alojamiento y el alquiler de coches durante periodos largos. Al ser de Sudáfrica, nuestra moneda es muy débil frente al euro y al dólar, por lo que siempre tenemos que buscar formas más asequibles de viajar.

Exploramos el House-Sitting (cuidado de casas) como una opción alternativa de alojamiento y nos dimos cuenta de que no sólo es una buena opción para nuestro ajustado presupuesto, sino que también es genial para viajar de forma accesible.

Hay muchos tipos de House-Sitting disponibles en todo el mundo. Algunos propietarios te pagan por cuidar de su casa y/o de sus mascotas mientras ellos están fuera, otros no te pagan, pero te quedas gratis. Algunas casas incluyen el uso de un coche, otras no. Algunas estancias son en pequeños apartamentos en las ciudades, otras en casas más grandes en el campo. Lo mejor es que puedes ver las opciones y solicitar las casas que se adapten a tus necesidades.

Nosotros viajamos a tiempo completo durante 3 años con nuestros dos hijos y visitamos muchos países y ciudades diferentes mientras trabajábamos y estudiábamos desde donde estábamos. Hicimos 22 casas de acogida y disfrutamos de cada una de ellas. Hicimos house-sits accesibles en Francia, Bélgica, Holanda, Luxemburgo, Irlanda, Mauricio, y muchos estados de los Estados Unidos.

Una familia de cuatro miembros sonríe a la cámara desde un puente. La hija está en una silla de ruedas y el hijo menor en un cochecito. El marido y la mujer están detrás de sus hijos.
Mi familia en nuestros viajes

Nos alojamos en ciudades, en granjas y en el campo. Algunas casas tenían mascotas y plantas que cuidar, otras no. Nuestros hijos siempre tenían jardines para jugar, cada uno tenía su propia habitación y la mayoría de las casas tenían incluso salas de juegos con juguetes. Algunas casas tienen limpiadores y jardineros que vienen a diario y una de las casas en las que nos alojamos tenía incluso un ascensor, por lo que Anika podía llegar fácilmente a los tres niveles. Era como estar en muchas casas diferentes fuera de casa.

En Francia, nos alojamos junto a los Chateaux que pertenecen a los viticultores de la zona. Nos invitaron a ayudarles a hacer vino y a plantar viñedos de Merlot, todo ello en francés y nosotros sólo hablamos inglés y afrikáans (uno de los 11 idiomas oficiales de Sudáfrica). Menos mal que existe Google Translate. 

Realmente creo que, como usuario de silla de ruedas, cuidar una casa es una buena alternativa a la «misma» habitación de hotel tradicional, si comunicas los detalles de tus necesidades al propietario con antelación para asegurarte de que la casa se adaptará a ti.

Estas son algunas de las razones por las que me gusta el House-Sitting:

1. Espacio

Como usuario de silla de ruedas, puedes filtrar entre las casas disponibles y solicitar aquellas con habitaciones y baños amplios. También puedes solicitar casas de 1 nivel sin escaleras. Algunos de los propietarios también indicarán en el anuncio que la casa y los baños son aptos para sillas de ruedas, y puedes hacer una videollamada con ellos o pedirles medidas o fotos antes de aceptar un encargo. Nos hemos alojado en casas ENORMES, lo que facilitó mucho el desplazamiento de nuestra hija con su silla de ruedas. También hicimos que los suministros de nuestra hija (pañales, catéteres, forros de cama, etc.) se enviaran por correo a la dirección con antelación para no tener que viajar con ellos.

2. Tiempo

Cuando realizas una estancia en casa, normalmente puedes quedarte durante más tiempo (dependiendo de tu número de días de permiso si eres empleado) porque es gratis. Eso significa que no estarás presionado por el tiempo, por lo que puedes quedarte «en casa» los días en los que hace mal tiempo, salir durante la semana en lugar de los ajetreados fines de semana, y hacer salidas de medio día si te cansas rápidamente. Algunas de nuestras estancias fueron de hasta 9 semanas en 1 casa, otras fueron de una semana cada vez, dependiendo de si queríamos pasar mucho tiempo en una zona o no.

Una joven en silla de ruedas en un sendero del bosque. La silla de ruedas tiene un accesorio en la rueda delantera.
El tiempo en un lugar le da muchas oportunidades para explorar su entorno

3.  Comodidad

Te alojarás en la casa de alguien, lo que significa que probablemente habrá colchones cómodos, muebles de buena calidad y electrodomésticos como lavadoras y secadoras, utensilios de cocina adecuados y suficientes toallas y ropa de cama.

4. Salud

Puedes solicitar una casa de acogida en la que tendrás acceso a la piscina o al gimnasio de la casa si necesitas hacer ejercicio con regularidad. También puedes cocinar comidas caseras si prefieres seguir una dieta específica. ¡Otra ventaja en esta etapa con Covid-19, es que estarás menos expuesto!

5. Autenticidad

Nos encantó la experiencia auténtica que supusieron las estancias en casa. Nos alojamos en barrios locales y llegamos a conocer a los vecinos. También hicimos amistad con el panadero, el carnicero y los bodegueros locales en Francia, lo que, por supuesto, tuvo sus propias ventajas. Cuando te alojas donde se alojan los lugareños y compras donde compran los lugareños, ¡tu experiencia de viaje entra en un nivel completamente nuevo de autenticidad!

6. Presupuesto

No todo el mundo tiene presupuesto para viajar regularmente, especialmente al extranjero. El house-sitting permite viajar (a corto o largo plazo) sin tener que pagar el alojamiento, el alquiler del coche, la electricidad, el agua o Internet. A veces sólo hay que cuidar de una mascota o una planta en maceta a cambio.

Disfrutamos mucho de los lugares que hemos visto, pero aún más que eso, nos encanta la gente que hemos conocido, las relaciones que hemos establecido y los recuerdos que hemos creado como familia.

Una casa de ladrillo con muchas ventanas.
La casa en la que nos alojamos en Bélgica

Hay muchos sitios web y plataformas disponibles para cuidar casas, pero nosotros preferimos usar Trusted House Sitters, Nomador, House CarersMind My House. . Después de cada estancia en casa, los propietarios escriben una reseña sobre ti como canguro, y tú los reseñas a ellos como propietarios, así que cuantas más estancias completes con éxito, más posibilidades tendrás de conseguir estancias en el futuro. Siempre recomendamos que leas todas las reseñas anteriores del propietario antes de aceptar una oferta para hacer una estancia en su casa.

Una vez que hayas decidido a dónde quieres ir, puedes encontrar formas accesibles de explorar el destino aquí.

Si no buscas una oportunidad de slow travel y quieres un alojamiento más tradicional, Wheel the World puede ayudarte a encontrar una habitación de hotel que se ajuste a tus necesidades aquí.

No deje que el espacio o el presupuesto le impidan viajar. Hay demasiados lugares que ver y demasiados nuevos amigos que hacer ahí fuera. 

Puedes leer más sobre nuestras anteriores aventuras de viaje y de cuidado de la casa, sobre nuestra vida como familia con necesidades especiales y sobre mis cursos para madres con necesidades especiales en los siguientes enlaces: 

Facebook: @TheUnconventionalFamily or www.theunconventionalfamily.com

Facebook: @DivinelyDifferentBlog or www.divinely-different.com 

Facebook: @EnabledMom

Written by Annél Strydom

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