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A group of three men and two women sitting at a table working on their computers. One man is in a wheelchair. One woman looks at the screen of the person on her right and smiles.

Cómo la pandemia casi destruye nuestra empresa y cómo salimos más fuertes

Fue a principios de marzo cuando me di cuenta que nos veríamos golpeados por el peor evento que nunca esperamos: la terrible pandemia que cerraría países, turismo y quizás nuestra empresa.

Todavía recuerdo la frustración de cómo el crecimiento que estábamos experimentando antes del COVID 19 repentinamente se detuvo y todos nuestros viajeros cancelaron sus reservas. En ese momento, teníamos unos pocos meses de margen para sobrevivir, ningún ingreso posible con el que contar y ninguna luz al final del túnel.

Con 10 miembros del equipo de la empresa, fue muy difícil decidir qué hacer y cómo sobrevivir. Algunos miembros ofrecieron reducir sus sueldos para que pudiéramos sobrevivir como compañía. Unos días más tarde, ese grupo se convirtió en toda la organización haciendo el mismo ofrecimiento. Ese momento fue muy emocionante pero también fue una apertura de ojos: me di cuenta que tenemos a las personas más irrefrenables, inteligentes, apasionadas y comprometidas a hacer lo que sea necesario para que el mundo sea más accesible. 

Durante la pandemia, nos reorganizamos, priorizamos y planeamos una plataforma y solución de software completamente nueva para que nuestros socios se convirtieran en parte de nuestro mercado. De esta forma, podríamos incorporar más socios y productos en nuestra plataforma. Cada producto incluiría información más detallada y precisa. Creamos la meta para después aumentar el número de hoteles y tours disponibles en nuestro sitio web para que nuestros viajeros pudieran explorar más opciones.

También queríamos que nuestros usuarios tuvieran una increíble experiencia de viaje. Sabíamos que para que eso pasara, necesitábamos entender exactamente qué es lo que necesitábamos. Así es como se nos ocurrió construir una experiencia de usuario única para ellos, creando perfiles específicos que establezcan sus necesidades de accesibilidad – desde qué altura de cama les permite transferirse fácilmente y el tipo de baño que necesitan, hasta si hay o no escaleras y signos braille. 

Para que ustedes, los que no viven con una discapacidad, entiendan mejor, un baño que no es accesible no les sirve, a las personas con discapacidad, realmente para nada. Entonces, el que un viajero con una discapacidad no sepa qué tipo de baño tiene una habitación de hotel es similar a no saber si esa habitación tiene baño en absoluto ¿puedes imaginarlo? Básicamente, reservarías una habitación, llegarías, y luego sorpresa – ¡no hay baño! Esa es la realidad para 15 millones de viajeros con discapacidades que han reservado viajes en los últimos 12 meses.

Aspectos de accesibilidad importantes al reservar una acomodación

Finalmente, pensamos: ok, si logramos armar un sistema que conecte las necesidades de un viajero con las comodidades accesibles de los servicios de nuestros socios (hoteles y tours) ¿Cuál sería el siguiente paso? No teníamos dinero para ejecutar esta idea. Entonces decidimos recaudar fondos para lograr nuestros objetivos (en medio de la peor crisis de la industria turística)… ¿era esto posible?

Permitir que millones de personas con discapacidades viajen a miles de destinos en todo el mundo no es algo que vayamos a conseguir en un año o dos. Pero sí sabemos que el 15% de la población actual tiene discapacidades, y que tienen familiares y amigos relacionados con ellas, lo que aumenta el número de personas sobre las que podemos incidir. Además, tarde o temprano todo el mundo tendrá una discapacidad como consecuencia del envejecimiento. Sabemos que el problema existe y hoy hay más de 100.000 millones de dólares gastados por las personas con discapacidades, sin que haya un líder claro que les preste el servicio que merecen. Esa es la visión que presentamos a los posibles inversores.

A snapshot of the new gowheeltheworld.com

¿Adivinen qué pasó? Después de un año, me alegra compartir que salimos del sigilo. Lanzamos nuestra nueva plataforma www.gowheeltheworld.com y cerramos una ronda de financiación de 2 millones de dólares, liderada por Chile Global Ventures a través de su Fondo CLIN, seguido por Dadneo con su Fondo Vulcano, Plug N Play Tech Center, y Susan Wojcicki (CEO de Youtube) entre otros increíbles inversores. Finalmente, experimentamos el crecimiento que tanto echábamos de menos e incluso mejor que antes: En lo que va de año, 2,4 veces en ingresos y 3,8 veces en usuarios, respecto a 2020.

Quiero dar las gracias a nuestros increíbles inversores Jamie Riggs y Allan Jarry, que han apostado y creído en nosotros, y sobre todo a nuestro equipo de 25 personas que no dejará que nada los detenga, ni siquiera una pandemia. Juntos, seguiremos construyendo la mejor solución de viajes del mundo para las personas con discapacidades.

 

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