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The skyline of Tokyo

Como explorar Tokio accesible sin límites

Hola a todos! Mi nombre es  Josh y soy  ex canadiense. ¿“Ex”? Sí, lo leíste bien, era canadiense, pero mientras viajaba por el mundo, me enamoré de Japón y obtuve mi nacionalidad. Lamentablemente, en Japón no se puede tener doble nacionalidad, así que dejé mi nacionalidad canadiense para ser japonés. 

Pero vamos un poco más atrás. 

Tengo parálisis cerebral y uso una silla de ruedas eléctrica. Con mi familia siempre viajamos, y cuando empecé a estudiar japonés en colegio, me picó el bicho de viaje y quería visitar el país en persona. Antes de llegar a Japón en el 2000, tenía muchas preguntas sobre  accesibilidad y poca información. A pesar de todo, cuando era joven, era más aventurero (¿descuidado?) y tenía el apoyo de mis padres. Cuando llegué a Japón, estaba impresionado con su accesibilidad, fue mejor de lo que esperaba. Pude ir a la mayoría de los lugares que quise esa vez, pero quedaba más impresionado  cada vez que regresaba, la accesibilidad fue mejorando mucho.

Me mudé a Tokio el 2007, y fundé una página web el 2015 llamado “Accessible Japan”, que comparte información sobre la accesibilidad de atracciones turísticas, hoteles, transporte y más.

En este blog, quiero compartir un poco de mi Tokio accesible con ustedes.

Un hombre sonrie en silla de ruedas electrica
Josh en su silla de ruedas

Transporte en Tokio accesible

La mayoría de gente en Tokio ocupa el transporte público para navegar la ciudad – hay estaciones de tren y de metro alrededor de la ciudad y puedes llegar  casi a cualquier lado.. El gobierno en Japón requiere que cualquier estación de tren o metro con más de 3000 usuarios diarios sea accesible. Ahora, si bien suena como mucha gente, no lo son. De hecho, ese requerimiento ha hecho que el 96% de las estaciones en Tokio sean accesibles (sin embargo, algunas estaciones antiguas tienen ascensores de escaleras en vez de ascensores)

Negocios locales en Tokio tienen rampas y asientos para usuarios de sillas de ruedas. Sin embargo, la mayoría de los buses hacia otras ciudades no son accesibles para una persona en silla de ruedas, y solamente algunos buses hacia aeropuertos tienen elevadores.

Mientras existen taxis grandes, como furgonetas, con elevadores disponibles, estos pueden ser difíciles de reservar porque el servicio está enfocado para personas que tienen que ir al médico, y generalmente no tienen una página web en inglés ni hablan inglés (existen excepciones). Los “Taxis Japón”, más pequeños, (diseñados a partir del modelo de taxis de Londres) están más disponibles pero pueden ser muy pequeños para sillas de ruedas más grandes.

A large narrow tower rises over treetops
Tokyo Skytree

Atracciones en Tokio accesible

Para Tokio, si bien hay muchos lugares atractivos que visitar, siempre le recomiendo a visitantes que vienen por primera vez que vayan a Tokio Skytree, Sensoji y a Meiji Jingu.

Tokio Skytree es una de las torres más altas del mundo y ofrece una vista panorámica de la ciudad. Desde el deck de observación podrás ver lugares que vas a visitar después (Sensoji y Meiji Jingu), y si el día está despejado, podrás ver el icónico Monte Fuji. Ya que la torre fue construida hace poco, es de muy fácil accesibilidad.

Súbete a un tren y viaja una corta distancia hacia Sensoji. Este templo y su lámpara gigante aparecen en muchos libros de guía turística sobre Tokio. Es uno de los edificios budistas más antiguos en la ciudad y la calle que se dirige a este está llena de tiendas que han estado vendiéndole a peatones por generaciones (a pesar de que las mercancías se han adaptado a los turistas, su esencia no se ha perdido). El templo quería estar disponible para todos, y por eso añadieron un ascensor hacia el principal templo, así como también aplanaron los caminos y pasillos.

Una rampa con barras de apoyo que vayan a la entrada de un edificio con arquitectura japonesa
Rampas accesibles para silla de ruedas en la entrada a Meiji Jingu

Meiji Jingu es un templo Shinto (una religión nativa de Japón) dedicado al difunto Emperador Meiji. Mientras rondas por el camino con árboles hacia el templo, olvidarás que estás en una de las ciudades más grandes del mundo. Los caminos eran de gravilla pero ahora hay pavimentados, además de que ahora hay rampas para que los visitantes en silla de ruedas tengan un acceso más fácil. (Los que necesiten bancas para descansar, pueden hacerlo en una tienda y café a mediados del camino hacia el templo.)

Acomodaciones accesibles en Tokio

Japón tiene pocas acomodaciones accesibles debido a leyes muy permisivas para hoteles, sin embargo, cualquier hotel con más de 50 habitaciones está obligado por ley a tener al menos una accesible. Lamentablemente, los elementos accesibles de las habitaciones pueden variar en gran medida, y los hoteles muchas veces no tienen información en sus páginas web. Como regla de oro, hoteles extranjeros obedecen estándares internacionales, y mientras más grande el hotel mayor es la probabilidad de que tenga una habitación accesible. Nosotros en Accessible Japan tenemos una lista de hoteles accesibles en Japón, con fotos y descripciones para ayudarte.

La silueta de una mujer en frente de una ventana grande con vistas de un volcan y la ciudad de Tokio
Puedes encontrar el Park Hotel Tokyo en Accessible Japan
(foto de accessible-japan.com)

Salir a comer en Tokio

Uno de los grandes desafíos que sufren los usuarios de silla de ruedas en Tokio es encontrar un lugar para comer. Los restaurantes a menudo están en edificios pequeños que no dejan espacio para sillas de ruedas más grandes. Además de eso, muchos tienen un escalón a la entrada o son edificios sin ascensores. A pesar de que los dueños con gusto ayudarían en ese caso y quieren mejorar su accesibilidad, generalmente son solo arrendatarios en el edificio y no pueden hacer modificaciones sin permiso al edificio. Esto a menudo significa “comer donde se pueda, no donde se quiere”.

Si no quieres arriesgarte, los últimos pisos de grandes tiendas y centros comericales generalmente tienen una serie de restaurantes más grandes y de más fácil acceso.

Si bien no tenemos una lista de restaurantes accesibles en “Accessible Japan” (¡la industria de restaurantes cambia demasiado rápido como para estar al día!), tenemos algunas sugerencias de aplicaciones y páginas web que esperamos te ayuden a encontrar lugares donde disfrutar la  gastronomía japonesa auténtica.

Para cerrar

Si bien el futuro de las Olimpiadas de Tokio todavía no es seguro, en los últimos años antes del 2020 Japón ha mejorado drásticamente sus niveles de accesibilidad y apertura hacía turistas con alguna discapacidad. Es una ciudad que yo puedo llamar hogar, y una ciudad que amo. Espero te enamores de ella también.


En Wheel the World trabajamos duro para incluir nuevos destinos en nuestra página, para que así puedas seguir explorando sin límites con nosotros. ¡Estamos ansiosos por ofrecer experiencias en Tokyo, Japón! Por mientras, revisa otros de nuestros destinos accesibles, como Singapur, Vietnam y Fiji.

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