fbpx
enes

Login

Sign Up

After creating an account, you'll be able to track your payment status, track the confirmation and you can also rate the tour after you finished the tour.
Username*
Password*
Confirm Password*
First Name*
Last Name*
Birth Date*
Email*
Phone*
Country*
* Creating an account means you're okay with our Terms of Service and Privacy Statement.
Please agree to all the terms and conditions before proceeding to the next step

Already a member?

Login
enes

Login

Sign Up

After creating an account, you'll be able to track your payment status, track the confirmation and you can also rate the tour after you finished the tour.
Username*
Password*
Confirm Password*
First Name*
Last Name*
Birth Date*
Email*
Phone*
Country*
* Creating an account means you're okay with our Terms of Service and Privacy Statement.
Please agree to all the terms and conditions before proceeding to the next step

Already a member?

Login
five people standing behind a woman in a wheelchair, all smiling in a plaza in Rome

Italia accesible: Mi primer viaje como parte del equipo Wheel the World

¡Hola a todas y todos! Mi nombre es Emilie Rodger y soy la encargada de sponsors en Wheel the World. Entré a la compañía dos años atrás. Soy francesa y trabajo remótamente desde Lyon.

Después de haber visto muchos videos de las experiencias de Wheel the World, y emocionarme hasta las lágrimas fácilmente 8 de 10 veces, fue mi turno de participar en una experiencia WTW en Septiembre pasado.

Estos últimos meses han sido de altos y bajos para la industria del turismo por lo que este viaje fue pospuesto un par de meses, haciendo que me pusiera muy ansiosa para ir. Y qué destino icónico me tocó para mi primer viaje: Italia, pasando por Roma, Venecia y la región de la Toscana.

Este viaje a Italia tuvo un par de propósitos. La principal razón por la que fui fue para asegurarme de las características accesibles de hoteles, atracciones turísticas, tours y actividades, y sobre todo por la experiencia general que nuestros clientes puedan vivir en el futuro.

Antes de ir comencé a pensar y preguntarme: ¿Cómo nuestros partners de la industria iban a responder a nuestra visita? ¿Cómo nuestros embajadores iban a recibirnos y como iban a percibir lo que hacemos? Tenía el suficiente conocimiento cómo para considerarme una experta? Es decir, yo no tengo una discapacidad y este era mi primer viaje como representante de Wheel the World.

Parte del equipo en Montecatini Terme en Tuscany

Italia accesible: Roma

Roma es realmente un lugar especial. Y estaba felizmente sorprendida con su nivel de accesibilidad. Cuando tuve que investigar acerca del destino previo a nuestra visita, tuve que leer muchos variados comentarios sobre la accesibilidad en Roma y no estaba muy segura sobre qué esperar. Supongo que siempre se remonta al mismo lema: la clave está en la planificación ya sea hecho por ti mismo o por compañías como Wheel the World.

a woman in a wheelchair with her back facing the camera in the colosseum
Accessibility Ambassador Lilly dentro del Coliseo Romano

Estaba sorprendida de cómo el Coliseo Romano, el antiguo anfiteatro romano ha sido adaptado para ser accesible con rampas y elevadores. Antes de haber investigado sobre las diferentes opciones para este viaje, nunca hubiese imaginado que esto pudiera ser posible. Y aún así, ahí estábamos. No voy a mentir y decir que todo fue sencillo, que el acceso que rodea al Coliseo fue fácil ni que la entrada y salida fue “pan comido”. Pero el hecho es que una vez que tienes el conocimiento (y nosotros podemos compartirlo), la visita dentro del monumento prácticamente no tiene complicaciones. Hay un elevador disponible adentro el cual está reservado para viajeros con discapacidad solamente donde también hay baños accesibles en el lugar.

La ruta accesible hacia los museos del Vaticano fue también muy fácil. Cierto es que nuestro tiempo en el Vaticano fue limitado y nos detuvimos en los lugares que creímos que eran los imperdibles, desde los 7 kilómetros de galería de arte, la Capilla Sixtina, el patio de la Piña, la pieza de Rafael. Estaba impresionada por lo que pudimos ver y de nuestro guía experimentado que nos dejó en claro que las visitas a los museos son totalmente personalizables dependiendo tus intereses. Rampas, ascensores y elevadores para sillas de ruedas hacen que toda la visita sea muy agradable.

El resto de nuestro city tour nos llevó a las plazas y lugares icónicos de Roma como el Partenón. Plaza Navona y la fontana de Trevi.

Enfrentamos el problema del viejo e irregular pavimento haciendo la mayoría de nuestro viaje en la ciudad en una van accesible. Nuestro partner de transporte, Marsan Multiservice, estaba bien informado y viajar de esta forma nos permitió acercarnos a los puntos de mayor interés en auto gracias al especial pase de acceso a los lugares con zonas delimitadas. Definitivamente esto hizo que la experiencia fuera mucho más fácil y nos ahorró mucho tiempo.

También llevamos un Lomo 360 (equipamiento accesible) con nosotros para hacer que la visita de nuestros clientes haya sido mucho más cómoda. El equipamiento se lo dejamos a nuestro partner en el lugar así futuros clientes pueden usarlo durante sus viajes si así lo desean. Nuestro embajador, quién nos ayudó a asegurarnos de la accesibilidad del tour, había traído consigo un scooter eléctrico que es otra gran opción para no sufrir mucho con el estado de las calles.

Durante nuestros primeros días en Italia, me di cuenta que estaba agarrándole el ritmo a detectar las características de accesibilidad de los distintos lugares y las potenciales barreras arquitectónicas de una manera bien automática hasta el punto de no ver el Panteón ya que prefería enfocarme en la inclinación del camino que te lleva a el. Medir también se convirtió en una de mis mayores tareas, para poder recopilar la data de accesibilidad sobre escalones, ancho de las puertas, ángulo de las rampas, altura del baño y mucho mucho más! Realmente espero que nuestra experiencia y trabajo en el lugar permitan a que futuros viajeros con discapacidad puedan ir sin tener que preocuparse por este tipo de cosas.

Italia accesible: Toscana

man leaning forawrd laughing in a wheelchair in the grassy area of a park
Accessibility Ambassador Rafaelo con el Lomo 360 en Toscana

El siguiente destino en nuestro itinerario fue la fantástica región de la Toscana. No hay nada que no te pueda gustar de esta región. Puedes hacer un viaje accesible a la Toscana con lo que quieras y nuestro partner claramente estaba dedicado a hacerlo posible.

Pudimos experimentar los city tours accesibles en hermosas ciudades como Florencia, Pisa, San Gimignano, Siena, Montecatini Terme. Los itinerarios que hicimos nos permitieron tener una visión general de los lugares más destacados de cada ciudad. Nuestros guías compartieron con nosotros su conocimiento histórico y cultural de los diferentes lugares y el cómo moverse pese a las barreras arquitectónicas encontradas. A veces, es solo cosa de tomar otra ruta para llegar al mismo punto o de que ellos se organicen para instalar una rampa previo a la visita, ¡pero lo tienen cubierto!

Desafortunadamente, en algunos casos, edificios emblemáticos no están adaptados para viajeros en silla de ruedas. En la famosa Torre Pisa por ejemplo, el camino a la cima realmente no puede ser adaptada sin dañar la estructura del edificio (que es conocida por su fragilidad). En esta ocasión, los viajeros podrán pasear alrededor de la torre y sacarse una foto con (o sin) una pose cliché.

man on a futuristic powered wheelchair posing so it looks like he is holding the pisa tower up
Fabrizio, fundador de un emprendimiento de vehículos accesibles en Toscana, posa con la Torre de Pisa

Durante los pocos días que estuvimos en la Toscana, nuestro partner nos llevó a diferentes restaurantes accesibles, y nunca nos desilusionamos!. Incluso nos llevaron a hacer una cata de vinos en una viña accesible en la maravillosa región de Chianti.

La Toscana debería definitivamente ser estar en la lista de lugares a visitar para los amantes de la comida, y para aquellos que disfrutan de una “dolce vita”. Sin embargo, los viajeros aventureros también pueden encontrar lo que están buscando. Pudimos subir a bordo de un bote accesible y un Fiat 500 Abarth adaptado en Livorno. Dado el tiempo limitado que teníamos no pudimos probar todo lo que estábamos esperando, sin embargo una de las actividades memorables fue la visita al Mármol de Carrara en Jeep. 

man and woman both in wheelchairs in an aisle lined with barrels of wine
Recorriendo una viña en la región de Chianti

Nuestro partner tiene experiencia y sabe lo que está haciendo. Para poder hacer el tour seguro y cómodo para nuestros viajeros con movilidad reducida, mientras maneja se asegura la inclinación de su vehículo, gracias a que tiene un nivel instalado en su rueda motriz. Este año estaban esperando tener un jeep accesible que contara con un elevador en la parte de atrás pero sus planes se tuvieron que ajustar debido a la pandemia. Por ahora, los viajeros que pueden autotransferirse o que desean ser asistidos para poder trasladarse en Jeep pueden disfrutar de un viaje muy emocionante al Mármol de Carrara. ¡Una experiencia de otro mundo!

Italia accesible: Venecia

Venecia fue nuestro último destino en Italia. A lo largo de nuestra experiencia, cuando mencionamos nuestro plan de ir a Venecia al final de nuestro viaje, prácticamente muchos se rieron de nosotros por querer ir allá con personas con discapacidad. “Venecia es la ciudad menos accesible en Italia” nos dijeron un par de veces. Y cuando más las personas nos llamaban valientes (o locos) por intentarlo, más ganas me daban de ir.

Al final del día, el principal objetivo de este viaje era probar y ver si los destinos eran accesibles o no. En el peor escenario, fallábamos, pero fallábamos en el intento. Aprendemos y no causamos ninguna incomodidad ni decepción a nadie. Fuimos para allá, dudando de que íbamos a encontrar pero también seguros de que habíamos encontrado a las personas locales correctas que nos iban a ayudar en nuestra misión. ¿Y si fallamos? Para nada.

Por alguna razón, Venecia nunca había estado en mis destinos de ensueño. Sin embargo, cuando estábamos llegando me dio una sensación muy especial. La belleza de la ciudad se ve en el instante. Saliendo de la estación, yendo a nuestro hotel en un autobús acuático (Vaporetto) durante la noche, fue un momento mágico. Los puentes iluminados, su arquitectura única y la briza fresca crean una atmósfera única.

Arturo, Emilie y Accessibility Ambassador Enio en Piazza San Marco en Venecia

Con sus 120 islas y 400 puentes, podrías pensar que Venecia no es el lugar ideal para ir cuando estás usando una silla de ruedas. Y tengo que admitir que para mi, con un equipaje un tanto pesado, el camino al hotel no fue el más fácil.

Usamos el sistema de Vaporetto para movernos alrededor de Venecia, y estaba muy impresionada por el nivel de accesibilidad. Tiene plataformas flotantes, es decir, que cada plataforma está siempre al mismo nivel de los botes haciendo que la entrada al mismo sea fácil. Los empleados siempre ponen una rampa móvil para ayudar durante el proceso para asegurarse de que todo está bien. Viajar en bote no solo es una forma fácil accesible de moverse alrededor de la ciudad sino que forma parte de la experiencia de Venecia, ya que se disfruta de la atmósfera y hermosas vistas desde el río.

man in the background rowing a gondola in the canal of venice and two men looking at a phone smiiling
Compartiendo fotos en la góndola

Para hacer toda la experiencia aún más completa, queríamos probar un tour en góndola. Encontramos un servicio accesible de góndolas online y estábamos muy emocionados de poder encontrar muchos más. Pero nos desilusionamos bastante cuando nos dimos cuenta de que el servicio ya no existía.

Pero esto no nos paró y nos la arreglamos para encontrar a un gondolero que estaba dispuesto a trabajar con nosotros. Nuestro embajador local se llevó al límite y en un trabajo en conjunto pudimos subirnos a una tradicional góndola veneciana ¡para irnos a dar un paseo!

Al final, al estar acompañados por alguien que sabe lo que hace y dónde ir, encontré que Venecia de hecho era un lugar muy accesible.

Feedback por parte de nuestros partners

Durante este viaje, tuve que visitar muchos hoteles para poder revisar las características de accesibilidad. Fue extremadamente valorable para mi tener conversaciones con muchos partners de la industria. Encontré increíble como muchos hoteleros se disculparon por no hacer lo suficiente en relación a la accesibilidad.

Para algunos de ellos, solo existía un tipo de cliente con discapacidad que tiene un solo set de necesidades – donde solo ofrecen un tipo de instalaciones para este tipo de clientes.

No estoy juzgando, hubiese tenido probablemente los mismos pensamientos un par de años atrás, antes de haberme relacionado con Wheel the World y su programa educativo, WTW Academy. Así que para estos hoteleros, mi trabajo era hacerles entender que no existe solo un set de necesidades dado que cada discapacidad requiere una necesidad distinta. Les expliqué que para hacer las cosas más fáciles para todos era el de mapear todas las instalaciones y comodidades de manera objetiva para poder presentar esta información a nuestros clientes.

Solo así los clientes podrán tomar una decisión informada sobre si una pieza, en un hotel en particular les acomoda o no. Recordemos que no podemos asumir nunca nada por nadie y no solo cuando hablamos de accesibilidad.

Por suerte, tenemos una herramienta interna que utilizamos en Wheel the World que hace que el levantamiento de la información de accesibilidad sea recogida de manera muy simple facilitando el trabajo al equipo y para nuestros partners.

man kneeling next to a hotel bed measuring its height
Arturo, del equipo WTW, mapea la accesibilidad en un hotel partner en Roma

Feedback de nuestros embajadores

No tenía ninguna duda que el propósito de Wheel the World de hacer este mundo accesible para empoderar a que personas con discapacidad puedan explorar el mundo sin límites está profundamente en lo correcto. Y viéndolo con mis propios ojos, me llevó a otro nivel. Todos nuestros embajadores quedaron impresionados con el nivel de atención al detalle que tuvimos en los distintos lugares y de los buenos momentos vividos. Apreciaron mucho nuestra actitud de poder-hacer y estaban muy entusiasmados por nuestro espíritu.

También nos dieron muchas recomendaciones de donde deberíamos ir con Wheel the World para habilitar nuevas experiencias accesibles. Va a tener que esperar un poco, hasta que mejore la situación sanitaria mundial, pero irán con nosotros de todas maneras. Me gustaría agradecerles por su tiempo, apoyo, paciencia y por empujar sus límites para entre todos hacer este mundo accesible.

man and woman in wheelchair and three people behind them with hills lit up in the background
Parte del equipo en Livorno, Tuscany

Leave a Reply