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Travel

Viajar en silla de ruedas por los Estados Unidos

Chris viajó con nosotros a Torres del Paine, participó en nuestras WTW Talks y nos ha compartido sus tips para viajar. En este artículo, Chris comparte sus rutas preferidas de EE.UU. y algunos consejos para viajar en este grande país.

 


Como muchos australianos, a nuestra familia nos encanta viajar. Está en nuestra sangre. Mi silla de ruedas nunca me detuvo explorando nuestro maravilloso planeta. Por las últimas 5 décadas, desde que me dió paraplejia, he visitado muchos países y viajado millones de kilómetros. 

La accesibilidad ya es una expectativa en algunos lugares del mundo y muchos países han avanzado mucho en este ámbito sobre todo en transporte, alojamientos, ciudades y actividades, pero aún falta mucho.

En los ochenta y noventa, era difícil encontrar un alojamiento accesible. Investigábamos y elegíamos la aparentemente mejor opción y luego descubrir que la accesibilidad no era tal encontrándonos con que el lugar tenía escaleras para llegar a la puerta, un ascensor donde no cabía ni siquiera una maleta, puertas angostas o el comedor en el subterráneo solo accesible a través de escaleras.

Ahora, con más conocimiento sobre las necesidades de personas con discapacidad y con mayor información disponible sobre el destino, no pasa tanto, pero pasa igual, y cuando pasa, la mayoría de la gente está dispuesta a ayudar.

Como en Chile hace un par de años. Pagamos nuestro hotel antes de llegar y nos encontramos que no era accesible. Fue culpa mía (hay una opción en Trip Advisor para filtrar lugares accesibles para silla de ruedas, lo elegí y apareció este hotel. Sin embargo, el sitio web del hotel decía que no era accesible y no lo revisé). El gerente del hotel (de 3 estrellas) nos encontró un lugar con el mismo costo en un hotel maravilloso de 5 estrellas. Estuvimos muy agradecidos.

Chris en San Francisco, California

 

Quizás el lugar más fácil de recorrer en un viaje accesible en silla de ruedas es los Estados Unidos. Gracias a los esfuerzos de veteranos con discapacidad, EE.UU. lidera en el mundo en términos de conciencia, estándares y política de accesibilidad, lo que hace que sea un lugar fácil de visitar. Solo hay que tener en mente que no todas las habitaciones son accesibles, así que en temporada alta, vale la pena reservar con anticipación.

 

¿Por qué nos encanta viajar a EEUU?

 

Hay muchas razones y les contaré algunas:

  • Grandes ciudades como Nueva York, San Francisco, Chicago y Washington DC son lugares increíbles para visitar, dado que tienen mucho que ofrecer, por lo que un par de días nunca alcanza. Nos encanta pasear y salir a explorar.
  • A los estadounidenses les encanta recibir viajeros y siempre nos sentimos muy bienvenidos.
  • La nieve es maravillosa, especialmente en Colorado, Utah, Wyoming y California, y lo mejor de todo, Estados Unidos es la cuna del esquí adaptado. La mayoría de los centros de esquí ofrecen clases y equipo adaptado. No sale más caro que esquiar sin discapacidad donde también ofrecen el servicio para personas con discapacidad visual y discapacidad física como paraplejia o tetraplejia. Hemos viajado a EE.UU. para esquiar al menos 12 veces.
  • El transporte público es fácil de usar. Buses, trenes, aviones y algunos autos están diseñados para personas con discapacidad. Es importante investigar y avisar con anticipación.
  • Buena infraestructura de autopistas y caminos en todo el país. Yo llevo controles de mano portátiles para poder manejar y la mayoría de las empresas que arriendan autos los ofrecen como opción cuando reserves.
Chris en Aspen, Colorado

 

Pero la mejor parte de Estados Unidos accesible es la geografía. Mi esposa Aileen es una fotógrafa aficionada, por eso siempre salimos a ver paisajes, y hay mucho que ver. Es fácil acceder a esta belleza y solo los locales conocen los mejores lugares.

 

Les enseño el truco.

 

Tienen que encontrar una publicación de National Geographic, llamada «Scenic Highways & Byways«, una inversión que vale la pena. Ahí encontrarás rutas increíbles que hay a través de la extraordinaria red de parques nacionales en Estados Unidos. Si disfrutas de un viaje en auto, esto es lo mejor.

 

Nuestras preferidas son:

  • Blue Ridge Parkway (Carolina del norte y Virginia) – 2 días
  • Una ruta en la región de nueva inglaterra, sobre todo en otoño, (Maine, Vermont, New Hampshire, Massachusetts, Connecticut y Rhode Island) – mínimo 1 semana
  • La ruta de Big Sur, que bordea el mar en California (Los Ángeles a Monterrey) – 2 días
  • La Sierra Nevada de California (Tahoe, Yosemite, Death Valley, Kings Canyon y Sequoia) – 1 a 2 semanas
  • Nuestra preferida, el circuito de la meseta de Colorado (Utah, Colorado, Arizona y New Mexico) – mínimo 2 semanas

La meseta de Colorado incluye lugares increíbles como el Grand Canyon, los parques nacionales de Zion, Bryce Canyon, Hoover dam, Mesa Verde, Monument Valley y Canyonlands. Todos son accesibles (algunos lugares son inaccesibles dentro de los parques). Hemos vuelto 5 veces al mismo lugar intentando capturar una hermosa imagen del amanecer. Ahora esa foto está colgada en el living de nuestra casa.

 

Chris y Aileen en el Gran Cañón

¿Alojamientos? Muy fácil. Las cadenas de hoteles (Homewood, Comfort Inn, Holiday Express, Hampton Inn & Best Western) son modernas, accesibles e incluyen desayuno. Hay otros también a buen precio y muy cómodos.

Los precios de combustible en Estados Unidos son de los más baratos en el mundo. Es más económico arrendar un auto si empiezas y terminas en el mismo lugar.

¿Comida? Podría ser complicado si no te gusta mucho la comida rápida. Pero lleva un cooler contigo, compra en el supermercado y compra comida más saludable para almorzar durante el camino. Para la cena hay cadenas con buena comida y buenos precios como Red Lobster, Outback (una imitación buena y económica de comida australiana), Ruth’s Chris Steakhouse y otros.

Nosotros vamos a Estados Unidos todos los años, una vez hice tres viajes separados en un mismo año. Incluso fuimos temprano en 2020 antes de la pandemia, asi que es evidente que es un muy buen destino.

No te olvides tu cámara.


Conoce a Chris en el siguiente video o lee sus tips para viajar aquí.

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